AH-6轻型武装直升机

  应运而生

  “小鸟”是一种单发轻型直升机,总体设计可以追溯到休斯直升机公司在20世纪60年代研制的369型原型机。后者在近半个世纪里不断发展,从经过实战的OH-6A到遍布世界的MD500型,并成为美国陆军特种作战部队执行秘密任务的理想平台,先后衍生发展出AH-6系列和MH-6系列,分别用于火力攻击和突击运输任务,因作战响应迅速和飞行动作敏捷被形象地喻为“小鸟”。

  AH-6i直升机的问世源于美国陆军的新一代武装侦察直升机(ARH)计划的半途而废。2008年,五角大楼因项目成本超支和进度延迟,决定终止ARH-70直升机的研制工作,为“小鸟”重生提供了良机。针对美国陆军的未来需求,波音公司决定在AH-6M直升机的基础上发展一种综合作战效能更好的轻型攻击平台。

  当年10月7日,波音公司在美国陆军协会举办的年度会议上正式宣布了AH-6轻型攻击/侦察直升机计划。针对不同用户需求,这项计划又细分为AH-6S型和AH-6i型,前者主要满足美国陆军重新启动ARH计划的要求,并特意命名为“凤凰”(Phoenix);后者旨在瞄准国际市场,满足一部分国家军队对轻型武装直升机的作战需求。

  2009年9月16日,AH-6i原型机成功完成首次飞行。此后两年中,波音公司一直在世界上大力推销AH-6i直升机,遗憾的是,却在竞争伊拉克陆军的订单中输给了贝尔公司,但中东地区和东亚地区对AH-6i直升机感兴趣的国家仍然为数不少。

  2010年5月,约旦曾经表示有兴趣订购AH-6i直升机。同年10月,沙特阿拉伯在一项外国军事销售计划中,有意购买36架AH-6i武装直升机及相关武器装备。2012年2月,波音公司在新加坡航展上表示,韩国、菲律宾可能购买AH-6i直升机。外界颇为不解的是,波音公司至今不肯透露首家用户的信息,个中原因还不得而知。

  总体设计

  作为“小鸟”家族的最新衍生型号,AH-6i直升机承袭了该家族大多数设计特点,包括小巧的尺寸、具有高抗坠性的机体和坚固的滑橇式起落架。为了进一步提高战场上在被击中后机组人员的生存几率,AH-6i直升机的机身加长了38.1厘米,相应加大了机身的后舱门,便于装卸和补充弹药。它的旋翼直径只有8.33米,从前桨尖到机尾的长度只有9.95米。

  直观可见,AH-6i直升机的机头比较尖削,下面安装了一个双模式搜索灯。目前,这个突出的部位内安装了现代化座舱所需要的线路系统和几个接线盒,并在下部加装了一个传感器转塔。

  在“小鸟”基础上,AH-6i直升机改进了动力装置和有效负荷。针对任务要求,波音公司为该机换装了罗罗公司的250-C30R/3M型涡轴发动机,可以产生603千瓦的最大功率,然而受到原有传动系统的限制,只能输出442千瓦,无法充分发挥潜力,但也为进一步提升性能打下了基础。

  该机的旋翼系统采用了6桨叶,增加了载荷能力,从而获得了更高的低空飞行速度。它的最大起飞重量为2132千克,海平面最大速度为245千米/时,使用升限达到6100米。

  这些性能使AH-6i直升机符合美国陆军针对无地效悬停(HOGE)制订的6k/95标准。在一种典型任务重量状态下(大约1800千克,包括两名机组人员、满载燃油和武器),该机可以携带一副武器挂架,将外挂点数目增加到4个,显著增强了武器外挂能力。根据战术需要,飞行员在紧急情况下可以抛弃外侧挂架。

  略有遗憾的是,AH-6i直升机的飞行控制系统中没有采用液压系统,依然沿用着机械传动,使得飞行员会感到操纵负荷较重,但是可以更好地响应飞行员的指令,在执行近距空中支援任务仍然具有足够的灵活性和稳定性,同时简化了维护工作。

  作战能力

  据波音公司介绍,AH-6i直升机主要面向国际市场,因此所有的航空电子设备都符合国际武器贸易条例(ITAR)。该机在机头下面悬挂了L-3 Wescam公司的MX-15Di光电/红外传感器转塔,内部集成了光电/红外、前视红外、微光电视等6种传感器,具有较远的识别距离,能够在昼夜和全天候条件下实时获取精确的信息,可靠地识别小型目标。

  AH-6i直升机的另一个重大改进是采用了全新的综合数字化驾驶舱,两个大型多功能显示器可以显示全部飞行参数和战术信息。增强的航空电子设备均利用了AH-64E直升机的软件包,为其提供了优异的性能和增加了互操作性。

  凭借着大幅度提升动力装置、旋翼系统的性能和显著减少电子设备箱的数量,AH-6i直升机明显增加了攻击载荷,各种武器分门别类地挂载于机身两侧延伸出的短翼上。

  在波音公司展示的典型构型中,右内侧挂点的一个挂架下携带了一提M-134D型7.62毫米速射机枪,左内侧挂点下携带了一提GAU-19型12.7毫米的加特林机枪。AH-6i直升机凭借着这两门速射机枪,可以很好地应对突然出现的敌人。

  该机在右外侧挂点上可以挂载两枚半主动激光制导的AGM-114“海尔法”导弹,在左外侧通常携带了一个M260火箭发射器,用可以发射7枚70毫米折叠翼火箭弹。目前,随着精确制导火箭弹的逐渐成熟,非制导火箭弹可能由一种直接攻击制导火箭弹(DAGR)所替代。

  可见,随着先进传感器和精确制导武器的小型化,AH-6i直升机的侦察与攻击能力已经不可小觑,不仅能承担侦察搜索任务,还可以为地面部队提供近距空中支援,摧毁坦克、装甲车和防御工事。

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